최근 각종 효소에 대한 관심이 뜨거워 지면서 집에서 직접 효소액을 만들어 먹거나 각종 효소 식품을 구입하는 사람도 많아졌다. 효소는 다양한 생명체 내에 존재하는 활성 단백질로 우리 몸에서 일어나는 여러가지 화학 작용이 일어나도록 돕는다. 인체 내 효소의 종류는 지금까지 밝혀진 것만 해도 수천여 가지가 있어 음식을 소화시키고, 뼈와 피부를 생성하고, 해독 작용을 하기도 한다. 특히 효소는 소화 작용에 있어 매주 중요한 작용을 하는데, 한가지 효소는 한가지 영양소만 소화 시키는 작용을 하므로 음식의 각종 영양소에 적합한 각기 다른 효소를 조화롭게 사용하는 것이 중요하다. 그 중에서 최근 특히 각광 받는 소화 효소로 브로멜라인을 들 수 있다.

브로멜라인은 단백질을 분해하는 작용을 하며 여러 과일에 들어있지만 특히 파인애플에 많이 들어있다. 고기를 잴 때 파인애플을 이용하거나 파인애플을 많이 먹으면 혀나 입 안이 따가운 것이 바로 이 브로멜라인이 고기나 입안의 단백질을 녹이기 때문이다. 단백질은 복잡한 구조의 영양소로 사람이 삶을 살아가는 데 가장 기본적으로 섭취해야 할 영양소로 꼽힌다. 많은 식량 관련 연구에서는 식품의 단백질 지수나 함량이 다른 어떤 영양소보다 중요하게 연구될 정도이다. 그럼에도 불구하고 체내에서의 소화 흡수율은 떨어지는데, 브로멜라인은 이러한 단백질의 소화 흡수를 돕는다. 단백질을 분해하는 효소는 여러가지가 있지만 그 중에서 특히 브로멜라인이 각광 받는 이유는 월등한 분해 능력 덕분이다.

브로멜라인은 몸 속의 변형 단백질과 몸 속에서의 대사 기능이 끝난 단백질을 분해 하는 능력이 매우 뛰어나다. 이러한 특성은 화상 등의 심한 상처 회복을 돕는다거나 혈액 속의 혈전을 분해하여 혈액 순환을 돕는 작용을 하고 근육 속에 쌓이는 독소 물질을 분해하여 운동 후 근육통을 해소하는 효능 등의 여러 작용을 한다. 또한 브로멜라인은 위궤양과 위염 치료 효능까지 보이며 멍 든 상처의 회복이나 혈액 속 혈전의 제거 효과로 혈액 순환 강화 효능까지 보인다고 한다.

이 중 최근 연구가 활발히 진행되는 것은 브로멜라인의 뛰어난 염증 완화 작용이다.

염증은 몸의 면역 체계가 일으키는 활동으로 염증 부위의 혈관이 확장되어 피부가 붉어지며 열감이 생기고, 때로는 농이 생기기도 한다. 이러한 염증 반응은 몸에 해로운 병균이나 자극원을 배출시키기 위한 활동이지만 때론 이러한 면역 과다 활동이 건강을 해치는 원인이 되기도 한다. 특히 고질적인 만성 질환의 경우엔 염증의 관리가 병을 호전 시키는 관건으로 꼽히는데, 이러한 염증 관리에 브로멜라인이 매우 높은 효능을 보여 학계의 주목을 받고 있는 것이다. 브로멜라인은 연골이나 관절 부위의 염증과 고름, 붓기를 감소 시키는 데 매우 효과적으로 밝혀져 관절염에 특히 높은 효능을 보이는 것으로 알려졌다. 브로멜라인의 염증 경감 효과는 퇴행성 관절염은 물론 류마티즘 염증 이나 통풍 치료, 또는 관절의 수술이나 상처 부위의 회복과 염증을 막는 효능까지 보이는 등 여러 관절 관련 질환에 폭넓게 사용될 수 있다. 브로멜라인이 다른 항염 성분보다 우월한 점이라면 뛰어난 통증 완화 기능을 들 수 있다. 이는 브로멜라인은 근육의 피로물질 까지 분해하는 기능이 있어 관절염 등의 만성 통증으로 뻣뻣해지는 근